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Buchhalter vs. Controller Was ist der Unterschied

Lernen Sie die Unterschiede zwischen Controllern und Buchhaltern kennen, wie die beiden zusammenhängen und welche Berufswahl für angehende Buchhalter die beste ist.

Buchhalter vs. Controller: Ein Überblick

Das Leben als Buchhalter ist nicht besonders glamourös, aber nur wenige Karrierewege können mit seiner Kombination aus solider Bezahlung, geringem Stress, Arbeitsplatzsicherheit und Aufstiegschancen mithalten. Nur wenige Buchhalter machen sich jemals Sorgen über das Ausbrennen oder fühlen sich gezwungen, die Branche zu wechseln, und viele werden in einer Organisation prominente und wichtige Positionen einnehmen. Eine solche Position ist der Controller (manchmal auch "Comptroller", aber immer "Controller" ausgesprochen), der für die rechnungslegungsbezogenen Aktivitäten eines Unternehmens verantwortlich ist.

Beim Vergleich mit Controllern ist es besser, sich erfahrene Buchhalter (auch Manager oder andere leitende Positionen) anzusehen. Einstiegsjobs in der Buchhaltung mögen völlig in Ordnung sein, aber die überwiegende Mehrheit der Controller verfügt über langjährige Erfahrung und mehrere professionelle Zertifizierungen. Fast alle Controller beginnen als Wirtschaftsprüfer oder arbeiten in Unternehmen, bevor sie aufsteigen.

DIE ZENTRALEN THESEN

  • Ein Buchhalter oder Buchhalter führt und analysiert Finanzunterlagen.
  • Ein Controller oder Comptroller beaufsichtigt die Buchhaltung eines Unternehmens, einschließlich des leitenden Personals.
  • Da die Aufgaben und Verantwortlichkeiten von Controllern über die eines Buchhalters hinausgehen, verlangen sie normalerweise höhere Gehälter.
  • Aus akademischer Sicht gibt es keine zusätzlichen Voraussetzungen, um Controller zu werden, aber die meisten verfügen über fortgeschrittene Abschlüsse wie einen MBA.

Buchhalter

Nicht-Controller-Buchhalter haben eine Reihe von Spezialitäten zur Auswahl. Einige gehen in die Wirtschaftsprüfung, andere in die Steuerbuchhaltung, einige arbeiten für die Regierung und andere führen Kostenrechnungen und interne Berichte durch.

Buchhalter aller Couleur dienen als Buchhalter oder analysieren die Arbeit anderer Buchhalter. Sie arbeiten daran, Betrug zu verhindern und die Genauigkeit für ihre Mitarbeiter, Investoren, Gläubiger und Aufsichtsbehörden aufrechtzuerhalten. Viele werden Certified Public Accountants (CPAs) und unterliegen einem strengen Berufsethikkodex, ähnlich wie in der Medizinbranche.

Controller

Controller gibt es in ein paar verschiedenen Streifen. Am gebräuchlichsten sind Business Controller und Corporate Controller, die für ihre Arbeitgeber ganze Buchhaltungssysteme abwickeln. Für kleinere Unternehmen bedeutet dies den Aufbau der Buchhaltungsinfrastruktur und die Durchführung der Buchhaltung, während größere Unternehmen Controller in einer Aufsichtsfunktion einsetzen. Andere Controller arbeiten für die Regierung und ähneln den Chief Financial Officers (CFOs) ihrer jeweiligen Behörden.

Ein Business Controller ist im Wesentlichen ein Chief Accounting Officer für ein Unternehmen. Der Controller gilt als Mitglied der leitenden Angestellten und spielt typischerweise eine entscheidende Rolle bei der Organisation und (mangels eines besseren Begriffs) der Kontrolle des Personals des Rechnungswesens im Unternehmen.

Eine häufige, aber unterschätzte Rolle des Business Controllers ist die Interpretation von Finanzdaten. Controller haben in der Regel viel Erfahrung in der Buchhaltung und in der Geschäftsprognose, insbesondere in Bezug auf das Steuermanagement. Ein Controller kann auch aufgefordert werden, sein Fachwissen zu Investitionen, Gläubigerbeziehungen, Corporate Governance oder anderen Bereichen zur Verfügung zu stellen.

Oft stehen dem Controller ein oder zwei Assistant Controller zur Verfügung. Assistant Controller sind in der Regel weniger erfahren und verbringen mehr Zeit mit den alltäglichen Details der Datenerhebung, der behördlichen und gesetzlichen Berichterstattung und der Erstellung besonders anspruchsvoller Journaleinträge.

Hauptunterschiede in Bildung und Fähigkeiten

Die meisten Buchhalter studieren Rechnungswesen und erhalten einen Abschluss in diesem Fach. Es ist möglich, Buchhalter auf Einstiegsniveau mit einem Abschluss in Finanzen, Statistik, Mathematik oder Wirtschaftswissenschaften zu werden, aber Arbeitgeber bevorzugen eindeutig jemanden mit einem tieferen Verständnis der allgemein anerkannten Rechnungslegungsgrundsätze (GAAP).

Buchhaltungsjobs auf Senior-Ebene erfordern eine CPA-Bezeichnung und vielleicht sogar einen zertifizierten Management Accountant (CMA), einen Chartered Financial Analyst (CFA) oder eine andere Berufsbezeichnung. Senior Financial Accounting und Reporting Jobs benötigen möglicherweise drei bis sechs Jahre Berufserfahrung, während Steuerberater oder Junior-Revisoren möglicherweise nur ein bis drei Jahre nach dem Bestehen der CPA-Prüfungen benötigen.

Es erfordert keine jahrelange Erfahrung im direkten Rechnungswesen, um Controller zu werden, aber es hilft. Controller, insbesondere für größere Unternehmen, haben einen breiteren Fokus als nur das Buchhaltungsprotokoll. Viele haben einen Master of Business Administration (MBA) oder einen anderen fortgeschrittenen Abschluss in Finanzen. Die vielleicht hilfreichste Bezeichnung für angehende Controller ist die CMA.

Hauptunterschiede beim Gehalt

Es ist sehr schwierig, ein Durchschnittsgehalt für Buchhalter auf mittlerer oder oberer Ebene festzulegen, aber die Mehrheit der Buchhalter verdient innerhalb von drei bis fünf Jahren über 60.000 US-Dollar, nachdem sie CPAs geworden sind. Laut dem Bureau of Labor Statistics (BLS) betrug der durchschnittliche Jahreslohn für Buchhalter und Wirtschaftsprüfer im Jahr 2020 73.560 US-Dollar (35,37 US-Dollar pro Stunde). Einige Positionen, wie Steuermanager oder interne Revisionsleiter, können bis zu 130.000 US-Dollar verdienen. Viele Buchhalter streben danach, Partner bei Wirtschaftsprüfungsgesellschaften zu werden, wo sie Hunderttausende von Dollar verdienen können.

Das durchschnittliche Jahresgehalt für Finanzmanager, das Controller einschließt, betrug laut BLS-Daten im Jahr 2020 134.180 US-Dollar. In manchen Branchen weist der Begriff „Comptroller“ auf eine noch höhere Position und angeblich ein noch höheres Gehalt hin.

Hauptunterschiede in der Work-Life-Balance

Die meisten Buchhalter arbeiten in der Standardwoche von 40 bis 45 Stunden und genießen viel bezahlten Urlaub, Urlaub, Urlaubszeit und sogar eine bescheidene zeitliche Flexibilität. Trotz ihres langweiligen Rufs zählt die Buchhaltung immer wieder zu den befriedigendsten Berufen.

Buchhalter arbeiten jedoch während der Steuersaison (ungefähr Februar bis April) bekanntermaßen lange und intensive Stunden, bevor sie sich im Frühjahr und Sommer eine Auszeit nehmen. Es ist keine Seltenheit, während der Steuersaison an sechs Tagen in der Woche mehr als 10 Stunden pro Tag zu arbeiten.

Eine Berkeley-Analyse von Controllern zwischen 2013 und 2015 schätzte, dass der durchschnittliche Controller 170 Stunden pro Monat oder etwas weniger als 43 Stunden pro Woche arbeitet. Wie ihre Kollegen aus dem Rechnungswesen haben Controller in der Regel eine viel bessere Work-Life-Balance als andere in der Finanzbranche.

Besondere Überlegungen

Die Berufsaussichten erscheinen für beide Karrierewege gut. BLS-Daten prognostizieren, dass die Zahl der Stellen für Finanzmanager zwischen 2019 und 2029 um 15 % zunehmen wird. Obwohl die Daten die Anzahl der Stellen für die Controller-Rolle nicht aufschlüsseln, ist dies viel schneller als die prognostizierte Wachstumsrate von 4 % für alle Berufe in dieser Zeit.

Es wird erwartet, dass die Zahl der Stellen im Rechnungswesen und in der Wirtschaftsprüfung in den Vereinigten Staaten zwischen 2019 und 2029 nur um 4% steigen wird.

Buchhalter vs. Controller

Sie könnten die Wahl zwischen Buchhalter und Controller auf mittlerer Ebene auf eine zwischen Spezialisierung und allgemeiner Kontrolle reduzieren. Die meisten Buchhalter werden im Laufe einiger Jahre immer spezialisierter und verengen sich in ihrem Karrierefokus, teilweise weil dies zu höheren Gehältern beiträgt. Controller können es sich nicht leisten, nur in einem Bereich Experten zu sein, da sie das gesamte Rechnungswesen überwachen und ihre Zeitgenossen systemisch beraten müssen.

Controller neigen dazu, mehr Geld zu verdienen und müssen Leute verwalten und Abteilungen organisieren; nicht alle Buchhalter haben die gleiche Verantwortung. Einige Leute gedeihen in Führungspositionen, und dies sind die besten Kandidaten für Controller-Jobs. Andere sind am glücklichsten als Experten auf ihrem Gebiet ohne die Komplikationen der Aufsicht. Dies sollte ein wichtiger Faktor bei der Entscheidung über eine mögliche Controller-Karriere sein.