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Vorbehalte vor der Unterzeichnung eines Wettbewerbsverbots

Wettbewerbsverbote sind heutzutage nicht nur für hochrangige Führungskräfte gedacht. So schützen Sie sich, wenn Ihr Arbeitgeber oder potenzieller Arbeitgeber darauf besteht, dass Sie eine unterzeichnen.

Auch wenn Sie gerade nicht auf dem Arbeitsmarkt sind, sollten Sie den wachsenden Druck auf die Mitarbeiter beachten, Wettbewerbsverbote zu unterzeichnen. Möglicherweise werden Sie von Ihrem derzeitigen Arbeitgeber mit einem neuen Wettbewerbsverbot konfrontiert, wenn Sie eine Gehaltserhöhung oder Beförderung erhalten. Oder Sie werden möglicherweise aufgefordert, eine zu unterschreiben, um im Falle einer Entlassung eine Abfindung zu erhalten.

Immer mehr Unternehmen verlangen Wettbewerbsverbote und setzen sie sogar für nicht-unternehmensbezogene, nicht leitende Jobs als Yogalehrer, Camp-Berater oder Büropraktikant durch.

Arbeitgeber, die keine Wettbewerbsverbote anwenden, sollten überlegen, ob sie damit beginnen sollten. Es ist kostenlos und einfach, juristische Formulierungen direkt aus dem Internet herunterzuladen. Untersuchungen haben jedoch gezeigt, dass Wettbewerbsverbote die berufliche Mobilität einschränken, die Talentflucht beschleunigen und Risikokapitalinvestitionen in Bereichen, in denen sie durchgesetzt werden, abschrecken.

DIE ZENTRALEN THESEN

  • Ein Wettbewerbsverbot oder ein Wettbewerbsverbot ist ein Vertrag, den Unternehmen von ihren Mitarbeitern verlangen, um ihre Unternehmensinteressen zu unterzeichnen. Verstöße können zu einem möglichen Rechtsstreit führen.
  • Ein traditionelles Wettbewerbsverbot verhindert, dass ein Mitarbeiter nach dem Ausscheiden aus dem Unternehmen für eine bestimmte Zeit für einen Wettbewerber in einem bestimmten geografischen Gebiet arbeitet.
  • Ein Abwerbeverbot verhindert, dass ein Mitarbeiter Kunden, Verträge oder andere Mitarbeiter des Unternehmens, das ihn zuerst eingestellt hat, abwirbt.
  • Eine Vertraulichkeitsvereinbarung verhindert, dass ein Mitarbeiter Informationen verbreitet, die der Arbeitgeber geheim halten möchte, wie beispielsweise Produktformulierungen oder Marketingpläne.

Stellenangebot gepaart mit Wettbewerbsverbot

Unterschreiben und akzeptieren Sie nicht sofort, obwohl Sie wahrscheinlich versucht werden. Bitten Sie um eine Kopie der Vereinbarung, um sie zu überprüfen, während Sie über das Stellenangebot und Ihr Startdatum nachdenken. Sie werden wahrscheinlich einen gewissen Druck spüren, aber versuchen Sie, ihm zu widerstehen.

Die Recruiter der Technologiebranche, Winona Search Group, kommentieren in ihrem Blog: „Als Kandidat haben Sie im Allgemeinen nicht die Verhandlungsmacht des Arbeitgebers, wenn es um Wettbewerbsverbote geht rote Fahnen für Arbeitgeber." Ihre Antwort sollte vernünftig und informiert sein, kein pauschales „Nein“.

"Deshalb sprechen wir den Kandidaten durch", sagt Bryan Crigler, Präsident der Winona Search Group. "Wir haben rechtliche Unterstützung, um das Dokument zu überprüfen und zu bewerten und in bestimmten Situationen zu beraten." Oftmals können Sie einen maßgeschneiderten Vertrag bekommen, der für Sie besser funktioniert.

Brauchen Sie einen Anwalt?

Nicht unbedingt. Wenn Sie der Meinung sind, dass Sie verstehen, worum es geht, und der Wortlaut des Dokuments selbst nicht verwirrt ist und der Vertrag ziemlich ausgewogen erscheint, können Sie sich entscheiden, in der Leitung zu unterschreiben und auf kein Problem zu hoffen.

Lesen Sie jedoch zuerst die folgenden Tipps und bewahren Sie eine Kopie Ihrer Unterschrift auf, da Sie diese möglicherweise benötigen, wenn Sie beispielsweise einen Jobwechsel in Betracht ziehen oder das Unternehmen, das Sie eingestellt hat, mit einem anderen Unternehmen fusioniert wird. Oder wenn Sie entlassen werden.

Zusagen, nicht zu konkurrieren

Ein „Konkurrenzverbot“ oder ein Wettbewerbsverbot unterliegt eher dem Landesrecht als dem Bundesrecht. Im Allgemeinen decken sie drei Aspekte ab:

  • Herkömmliche Wettbewerbsverbote verbieten es dem Mitarbeiter, innerhalb eines bestimmten Zeitraums und innerhalb eines definierten geografischen Gebiets konkurrierenden Unternehmen, die entweder durch Namen oder Beschreibung identifiziert wurden, beizutreten.
  • Abwerbeverbote schließen die Ansprache von Kunden, das Abwerben von Mitarbeitern und/oder das Anwerben von Lieferanten des ehemaligen Arbeitgebers aus.
  • Vertraulichkeitsvereinbarungen (Geheimhaltungspflichten) verbieten die Verwendung oder Offenlegung von Informationen, die der ehemalige Arbeitgeber geheim halten möchte, wie Produktformulierungen, Kundenlisten, Marketingpläne oder andere geschützte Informationen.

Es ist klar, dass Arbeitgeber sich Sorgen machen, ihr Unternehmen zu schützen. Aber ein Wettbewerbsverbot kann mit dem, was es verbietet, zu weit gehen. Im Allgemeinen stützt sich die Einschätzung eines Gerichts auf das, was angemessen ist, auf diesen fünf Punkten:

  • Möglicher Schaden für den Arbeitgeber. Das muss der Arbeitgeber nachweisen, nicht Sie.
  • Ein bestimmter Zeitraum. In den Augen des Gerichts mögen drei bis sechs Monate für einen Yogalehrer angemessen sein, aber für eine wichtige Führungskraft können sogar zwei oder sogar fünf Jahre als angemessen angesehen werden.
  • Verbotenes Gebiet. Eine Entfernung von bis zu 10 Meilen könnte für einen Friseursalon in Ordnung sein, aber ein Drei-Staaten-Gebiet könnte für einen Verkaufsleiter akzeptabel sein.
  • Auswirkungen auf den Mitarbeiter. Wird es dem Arbeitnehmer den Lebensunterhalt berauben oder einen Umzug erzwingen, um seine Erfahrungen und Fähigkeiten einzusetzen? Einige staatliche Gerichte gewichten diesen Punkt stärker als andere. Floridas Lawan Ausreißer in dieser Hinsicht verbietet es sogar, dies bei der Entscheidung über Wettbewerbsverbote zu berücksichtigen.
  • Interessen der Allgemeinheit. Eine Vereinbarung, die den Wettbewerb so stark erstickt, dass ein Monopol entsteht, ist möglicherweise nicht akzeptabel.

Gerichte werden Bestimmungen, die sie für "unzumutbar" halten, nicht respektieren. Es gibt jedoch große Unterschiede zwischen den Bundesstaaten und sogar den Vorschriften einzelner Gerichtssäle. Wenn Sie also keinen Expertenrat haben, ist es sicherer, nicht zu erwarten, dass dies Sie schützt.

Wettbewerbsverbote sind für Mitarbeiter der mittleren bis oberen Ebene oft restriktiver, aber selbst Anfänger können unter der Unterzeichnung eines weitgehend restriktiven Vertrages leiden und sollten in Erwägung ziehen, die Bedingungen einzuschränken.

Ihren Vertrag verhandeln

Konzentrieren Sie sich zunächst auf das, was Sie erreichen möchten. Wenn der Arbeitgeber ein lokales Kleinunternehmen ist und Sie mit dem Eigentümer sprechen, fragen Sie nach, woher das Wettbewerbsverbot stammt. Hat es ein Anwalt für das Geschäft vorbereitet oder wurde es aus dem Internet heruntergeladen? Wenn es sich um ein einheitliches Online-Formular handelt, besprechen Sie es Punkt für Punkt im Sinne einer Vereinbarung zu Ihrem beiderseitigen Vorteil und zur Beseitigung von Übergepäck. Dazu müssen natürlich beide Parteien wissen, was ihre Vor- oder Nachteile sind.

Versuchen Sie herauszufinden, was die wahren Bedenken des Unternehmens sind. Ein Mitbewerber, der Sie vielleicht anstellt, um seine Kundenliste zu kopieren? Eine Abwerbeverbotsklausel kann diese Sorge ohne den zusätzlichen Umfang des Dokuments abdecken. Wollen Sie zu einem Konkurrenten gehen und dabei Geschäftsgeheimnisse mitnehmen? Schlagen Sie vor, eine Geheimhaltungsvereinbarung zu unterzeichnen, jedoch ohne die geografische Beschränkung. Oder Sie könnten argumentieren, die Frist zu verkürzen, indem Sie beispielsweise darauf hinweisen, dass Sie sich mit Ihrem Studienkredit keine sechs Monate arbeitslos leisten können, aber eine Frist von sechs bis acht Wochen erscheint fair. Versuchen Sie, einen Satz hinzuzufügen, der besagt, dass die Vereinbarung nicht mehr besteht, wenn Sie ohne eigenes Verschulden entlassen werden

Verträge funktionieren auf zwei Arten und binden beide Parteien. Bitten Sie in dem Dokument um die Zusicherung, dass Sie, wenn Sie Erfahrungen mit dem Unternehmen sammeln, regelmäßig für Gehaltserhöhungen und Beförderungen in Betracht gezogen werden, damit Sie nicht bei Ihrem Einstiegsgehalt hängen bleiben und durch ein Wettbewerbsverbot gefangen werden. Zögern Sie nicht, sich an eine einfache Sprache zu halten und nicht an legal klingende Begriffe, die Sie möglicherweise nicht verstehen.

Wenn der Arbeitgeber ein großes Unternehmen ist, besteht die Möglichkeit, dass das Dokument von einer großen Rechtsabteilung erstellt wurde, aber Sie können Ihren Fall dennoch beim Personalreferenten oder einem Unternehmensanwalt geltend machen. Und denken Sie daran, dass es bei jeder Verhandlung hilfreich ist, zu wissen, wann Sie bereit sind, aus dem Geschäft auszusteigen.

Ein anderes Mal, um einen Anwalt zu konsultieren: Wenn Sie aufgefordert werden, ein Wettbewerbsverbot als Bedingung für eine Abfindung zu unterzeichnen, wenn Sie gekündigt werden. Tatsächlich ist es nützlich, sich während einer Entlassung oder Kündigung rechtlich beraten zu lassen, bevor Sie etwas unterschreiben.

Die Situation ist natürlich noch heikler, wenn das Wettbewerbsverbot auftaucht, wenn Ihnen eine Gehaltserhöhung oder Beförderung angeboten wird. Einige Staaten verlangen, dass Sie etwas mehr Urlaub erhalten, zum Beispiel wenn Sie aufgefordert werden, eine solche Klausel zu unterzeichnen, wenn Sie bereits Angestellter eines Unternehmens sind. Auch in dieser Situation lohnt es sich, die Papiere mit nach Hause zu nehmen und vor der Unterzeichnung einen Anwalt zu konsultieren.