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Was sind die Vor- und Nachteile einer Anhebung des Mindestlohns

Angesichts der anhaltenden Lohndebatte im Kongress und in der Öffentlichkeit sind hier einige der wichtigsten Vor- und Nachteile einer Anhebung des Mindestlohns.

Am 18. Juli 2019 verabschiedete das US-Repräsentantenhaus eine geänderte Version des Raise the Wage Act von 2019, die den Bundesmindestlohn bis 2025 schrittweise auf 15 USD pro Stunde anheben würde. Der aktuelle Bundesmindestlohn beträgt 7,25 USD pro Stunde und hat seit 2009 nicht erhöht.

Der Gesetzentwurf starb jedoch im Senat, als der Senatsausschuss für Gesundheit, Bildung, Arbeit und Renten es ablehnte, über das Gesetz abzustimmen (oder eine Erhöhung des Mindestlohns zu diskutieren). Infolgedessen tobt die Debatte über eine Aufhebung des Mindestlohns.

Da Joe Biden die Präsidentschaftswahlen im November 2020 gewonnen hat, könnte ein bundesstaatlicher Mindestlohn von 15 US-Dollar pro Stunde näher sein, da dies eine seiner politischen Agenden ist. Die Diskussion um die Erhöhung des Bundesmindestlohns bringt sowohl Vor- als auch Nachteile mit sich.

DIE ZENTRALEN THESEN

  • Trotz der Bemühungen, den Mindestlohn anzuheben, hat kein Gesetzentwurf beide Kammern des Kongresses erfolgreich verabschiedet.
  • Befürworter einer Anhebung der Mindestlöhne argumentieren, dass Änderungen erforderlich sind, damit die Einkommen mit den steigenden Lebenshaltungskosten Schritt halten können, und ein höherer Mindestlohn wird Millionen Menschen aus der Armut befreien.
  • Gegner einer Anhebung des Mindestlohns sind der Meinung, dass höhere Löhne mehrere negative Auswirkungen haben könnten: zu Inflation führen, Unternehmen weniger wettbewerbsfähig machen und zu Arbeitsplatzverlusten führen.

Vorteile

Das Hauptargument für eine Anhebung des Mindestlohns ist, dass ein höheres Einkommen den allgemeinen Lebensstandard der Mindestlohnarbeiter verbessern würde, indem ihnen ein angemesseneres Einkommensniveau geboten würde, um den Anstieg der Lebenshaltungskosten zu bewältigen.

Ein Bericht des Congressional Budget Office (CBO) aus dem Jahr 2019 prognostizierte eine signifikante Verbesserung des Lebensstandards von mindestens 17 Millionen Menschen, wobei bis 2025 ein Mindeststundenlohn von 15 US-Dollar angenommen wird, einschließlich schätzungsweise 1,3 Millionen Menschen, die über die Armutsgrenze hinausgehoben werden.

Während einige Befürworter einer Anhebung des Mindestlohns davon ausgehen, dass eine viel größere Anzahl von Einzelpersonen und Familien aus der Armut herauskommen wird, wenn sie mehr Geld verdienen, ist ein damit verbundener potenzieller Vorteil eine prognostizierte Verringerung des Bedarfs an Bundes- und Landesregierungsausgaben für Finanzhilfen für arme und einkommensschwache Personen.

Ein immaterieller Vorteil, der sowohl für Unternehmen als auch für Arbeitnehmer zu greifbaren Vorteilen führen könnte, ist die verbesserte Arbeitsmoral aufgrund höherer Löhne. Unternehmer weisen häufig darauf hin, dass es schwierig ist, die Arbeitnehmer ausreichend zu ermutigen, ihre Arbeitspflichten maximal zu erfüllen, und dass dies insbesondere bei Niedriglohnarbeitern problematisch ist, die das Gefühl haben, dass ihre Arbeit sie nicht aus der Armut heraushält.

Die Steigerung der Mitarbeitermoral könnte leicht zu greifbareren Vorteilen führen, wie z. B. einer höheren Mitarbeiterbindung und geringeren Einstellungs- und Schulungskosten. Beschäftigte, die eher dazu neigen, länger im Unternehmen zu bleiben, könnten von einer höheren Weiterentwicklung und insgesamt geringeren berufsbedingten Umzugskosten profitieren.

Eine Ankurbelung des Wirtschaftswachstums ist ein weiterer potenzieller Vorteil der Erhöhung des Mindestlohns, da die Konsumausgaben in der Regel mit den Löhnen steigen. Ein höherer Mindestlohn würde Millionen von Arbeitern mehr Geld zur Verfügung stellen; Geld, das dann an Einzelhändler und andere Unternehmen fließen würde.

Nachteile

Zu den Nachteilen einer Erhöhung des Mindestlohns gehört die wahrscheinliche Folge steigender Preise der Unternehmen, die die Inflation anheizen.

Gegner argumentieren, dass eine Anhebung des Mindestlohns wahrscheinlich zu einer generellen Erhöhung der Löhne und Gehälter führen würde, wodurch die Betriebskosten der Unternehmen erheblich steigen würden, die dann die Preise für Produkte und Dienstleistungen erhöhen würden, um ihre gestiegenen Arbeitskosten zu decken.

Erhöhte Preise bedeuten einen allgemeinen Anstieg der Lebenshaltungskosten, der im Wesentlichen jeden Vorteil zunichte machen könnte, den Arbeiter mit mehr Dollar in der Tasche haben.

Obwohl der aktuelle Bundesmindestlohn in den USA 7,25 US-Dollar pro Stunde beträgt, haben 29 Bundesstaaten und D.C. höhere Mindestlöhne genehmigt.

Ein weiteres projiziertes Problem, das sich aus einem erhöhten Mindestlohn ergibt, ist der potenzielle Verlust von Arbeitsplätzen. Viele Ökonomen und Unternehmensleiter, die darauf hinweisen, dass Arbeit ein wesentlicher Kostenfaktor der Geschäftstätigkeit ist, argumentieren, dass Unternehmen gezwungen sein werden, Arbeitsplätze abzubauen, um die Rentabilität zu erhalten.

Der CBO-Bericht von 2019 schätzt, dass eine Anhebung des Mindestlohns auf 15 US-Dollar pro Stunde bis 2025 zum Verlust von etwa 1,3 Millionen Arbeitsplätzen führen würde. Die Zahlen könnten erheblich höher ausfallen, wenn die Unternehmen einen großen Schritt in Richtung Auslagerung von mehr Arbeitsplätzen auf kostengünstigere Arbeitsmärkte außerhalb des Landes unternehmen würden.

Eine potenziell negative Auswirkung, die weniger offensichtlich ist, ist die Möglichkeit, dass ein höherer Mindestlohn zu einem verstärkten Wettbewerb auf dem Arbeitsmarkt um Mindestlohnjobs führen würde.

Das Nettoergebnis einer Erhöhung des Mindestlohns könnte darin bestehen, dass eine große Zahl überqualifizierter Arbeitnehmer Mindestlohnpositionen einnehmen, die normalerweise an junge oder anderweitig unerfahrene Arbeitnehmer gehen würden. Dies könnte jüngere, weniger erfahrene Berufseinsteiger daran hindern, Arbeit zu finden und Erfahrungen zu sammeln, um ihre Karriere voranzutreiben.

Die Quintessenz

Die Anhebung des bundesstaatlichen Mindestlohns auf 15 US-Dollar pro Stunde ist für viele Gesetzgeber ein politisches Ziel. Die Anhebung des Mindestlohns soll Menschen aus der Armut befreien und die Arbeitsmoral verbessern, sie hat jedoch auch viele mögliche negative Auswirkungen, wie Inflation und den Verlust von Arbeitsplätzen.