SUSTAINABLE BUSINESSESMETAL RECYCLING

Acerca del reciclaje de metales

El reciclaje de chatarra implica la recuperación y el procesamiento de chatarra de productos o estructuras al final de su vida útil, así como de la fabricación de chatarra.

¿Qué es el reciclaje de chatarra?

El reciclaje de chatarra es un proceso, además de ser la base de una industria poderosa. El reciclaje de chatarra implica la recuperación y procesamiento de chatarra de productos o estructuras al final de su vida útil, así como de la chatarra de fabricación, para que pueda introducirse como materia prima en la producción de nuevos bienes. Se puede reciclar repetidamente sin que se degraden sus propiedades. Proporciona la materia prima para nuevos productos, al tiempo que ofrece una huella de carbono mucho menor y una utilización más eficiente de los recursos que el material nuevo. Aparte de los beneficios ambientales, el reciclaje de metales es una actividad económica extremadamente poderosa. En 2015, la industria de la chatarra ferrosa de EE. UU. Valía 18.300 millones de dólares. En 2014, la chatarra no ferrosa de EE. UU. Tenía un valor cercano a los 32.000 millones de dólares.

Cuando se habla de reciclaje de chatarra, es importante diferenciar entre las dos categorías principales de chatarra: metales ferrosos y metales no ferrosos. Mientras que el metal ferroso contiene cierto grado de hierro (y de hecho, su nombre se deriva del término latino que significa hierro), el metal no ferroso no contiene hierro como componente. La chatarra no ferrosa incluye aluminio, cobre, plomo, níquel, estaño, zinc y otros.

El proceso de reciclaje de chatarra

El proceso de chatarra implica varios pasos. Comienza con la recolección. A nivel micro, los recolectores de chatarra recogen pequeñas cantidades de chatarra para venderlas en los desguaces. Los distribuidores de chatarra más grandes también recuperan el metal de los generadores más grandes o mediante el reciclaje en la acera.

Luego, los metales se clasifican, se embalan para su envío, se trituran y luego se funden. Un proceso de purificación puede implicar el uso de electrólisis, potentes sistemas de imanes u otras tecnologías.

Beneficios del reciclaje

Aparte del desvío de material de los vertederos, otros beneficios importantes del reciclaje de metales frente a la creación de metal virgen incluyen una reducción en el consumo de energía, así como en el uso de otros materiales. Por ejemplo, el aluminio reciclado requiere un 95 por ciento menos de energía, mientras que el cobre necesita un 90 por ciento menos y el acero un 56 por ciento menos. Además, el reciclaje de una tonelada de acero evita el uso de 2,500 libras de mineral de hierro, 1,400 libras de carbón y 120 libras de piedra caliza.

Volúmenes de recuperación de chatarra y tasas de reciclaje

En términos de volumen, ISRI estimó que los Estados Unidos reciclaron 67 millones de toneladas métricas de metales ferrosos en los EE. UU. En 2015. La fuente más grande la proporcionaron los 11 millones de automóviles que se reciclaron. Si bien el volumen de metales ferrosos recuperados es mucho mayor, los metales no ferrosos generan más ingresos de la industria debido a su mayor valor y, como tales, se reciclan agresivamente. La chatarra no ferrosa recuperada, que incluye aluminio, cobre, plomo, níquel, estaño, zinc y otros, se valoró en $ 32 mil millones en 2014, generando un volumen de 8 millones de toneladas métricas.

Las principales categorías de recuperación de chatarra no ferrosa en 2015 incluyeron:

  • Los 5 millones de toneladas métricas de aluminio
  • Los 1,8 millones de toneladas métricas de cobre
  • Los 1,2 millones de toneladas métricas de plomo
  • Las 175.000 toneladas métricas de zinc
  • Las 622.000 toneladas métricas de níquel / acero inoxidable

La tasa de reciclaje es una medida muy importante en términos de desvío de vertederos. La chatarra se ha reciclado durante miles de años porque durante mucho tiempo se ha reconocido que es un proceso más eficiente que la extracción y el procesamiento de mineral nuevo. Las tasas de reciclaje del metal son generalmente altas debido a su valor. Por ejemplo, los metales ferrosos tienen la siguiente tasa de recuperación:

  • para automóviles: 106 por ciento
  • para electrodomésticos: 90 por ciento
  • para latas de acero: 66,8 por ciento
  • para acero estructural: 98 por ciento
  • para acero de refuerzo: 70 por ciento

Mantener la tasa de reciclaje para bienes de consumo predominantemente puede ser más desafiante, como en el caso de los envases de aluminio para bebidas. En general, la tasa de reciclaje de las latas de aluminio es solo del 49,4 por ciento (2016), por debajo del 54,5 por ciento en 2015. En jurisdicciones que tienen leyes de depósito de envases de bebidas, la tasa de recuperación es mucho más alta. Por ejemplo, en Columbia Británica, que tiene un depósito de 5 centavos, la tasa de recuperación fue del 90,4 por ciento (2014).

Las tasas de reciclaje deben mejorar

Sin embargo, todavía queda mucho trabajo por hacer para aumentar la tasa de reciclaje de metales. Por ejemplo, un informe de la ONU ha señalado que menos de un tercio de los 60 metales revisados tienen una tasa de recuperación de más del 50 por ciento. El informe hizo recomendaciones para mejorar las tasas de reciclaje, que incluyen:

  • Fomentar el diseño de productos que facilita el desmontaje y la separación de materiales.
  • Mejorar la gestión de residuos y la infraestructura de reciclaje para productos complejos al final de su vida útil en países en desarrollo y economías emergentes.
  • En los países industrializados, abordar el hecho de que muchos productos que contienen metales hibernan en lugares como cajones y armarios y otros, como teléfonos móviles, terminan con demasiada frecuencia en cubos de basura
  • La mejora continua de las tecnologías de reciclaje y los sistemas de recogida para seguir el ritmo de productos cada vez más complejos creados con una gama cada vez más diversa de metales y aleaciones.

Si bien el reciclaje de metales ha sido una historia de éxito, todavía queda mucho trabajo por hacer para garantizar que mejoren las tasas de reciclaje.