SUSTAINABLE BUSINESSESMETAL RECYCLING

Reciclaje de aviones y extracción de valor

Con más de 12.000 aeronaves que necesitarán procesamiento al final de su vida útil durante los próximos 20 años, el reciclaje de aeronaves está emergiendo como la solución para una preocupación creciente.

El reciclaje de aviones se refiere al proceso de recolección de piezas y materiales de aviones al final de su vida útil. A medida que la industria de las aerolíneas busca volverse más ecológica y reducir costos, un área de creciente interés es la del reciclaje de aeronaves. Con 12.000 aviones programados para ser desmantelados en las próximas dos décadas, el reciclaje jugará un papel más importante.

Los recicladores de aeronaves eliminan varios componentes y materiales, incluidos compuestos de fibra de carbono y vidrio cortos y largos, aluminio, cables, textiles y alfombras, trenes de aterrizaje, dispositivos electrónicos, espuma, fluidos, aleaciones de titanio y acero, motores y otros componentes. Los componentes más valiosos suelen ser los motores y las piezas que se pueden reutilizar o reacondicionar. Estas piezas de alto valor proporcionan la rentabilidad de las operaciones de reciclaje, especialmente si el avión tiene registros de mantenimiento detallados sobre el historial de esas piezas. La recuperación de otros materiales de la carcasa o caparazón de la aeronave es menos rentable que la recuperación de piezas. Si bien todavía es una industria joven, el reciclaje de aviones se está convirtiendo en una prioridad más urgente a medida que más y más aviones aterrizan por última vez.

El proceso de reciclaje

El proceso de reciclaje de aviones comienza con una actividad de desmantelamiento no destructivo. Primero, algunos elementos fácilmente extraíbles, como los asientos de los pasajeros, los motores y otros componentes, finalmente se quitan, solo queda la carcasa. En ese momento, una enorme excavadora demuele el enorme caparazón del avión. Una vez que las diferentes partes de la cáscara se rompen en pedazos pequeños, se transportan para la siguiente fase del reciclaje.

Hay varios tipos de metales para reciclar, así como plásticos, por lo que se requiere un proceso de clasificación. Se utiliza un poderoso imán para separar el hierro y el acero del aluminio y los plásticos. Una verificación manual final garantiza una clasificación sin errores de todos los materiales. Una vez que todo está separado, cada uno de estos materiales se desvía a flujos de reciclaje separados. Eventualmente, estos metales reciclados pueden introducirse como materia prima para producir una variedad de artículos.

Usos de piezas de aeronaves

Una vez recuperados y procesados, los materiales reutilizables de aviones viejos se utilizan para producir productos como placas de circuitos, computadoras y televisores.

Algunas piezas de aviones se pueden recuperar o restaurar para su reutilización en aviones nuevos. La utilización de piezas de aviones antiguos, como carros de cocina, bandejas y compartimentos superiores en la instalación de aviones nuevos, puede ayudar a los fabricantes de aviones a controlar los costos. De hecho, los aviones se retiran cada vez más temprano en la vida para recolectar piezas, lo que puede generar más ingresos que si se venden intactos.

Cada vez más, los aviones se diseñan teniendo en cuenta la reutilización y el reciclaje.

Otros beneficios

El reciclaje reduce los requisitos de los vertederos, el consumo de recursos naturales y la demanda de energía.

La eliminación ecológica de los desechos de los aviones reduce la contaminación del aire, el agua y el suelo.

Asociación Comercial de la Industria del Reciclaje de Aviones

La Asociación de Reciclaje de Flotas de Aeronaves (AFRA) es reconocida como la principal asociación comercial mundial dedicada a promover y perseguir las mejores prácticas ambientales en el reciclaje y recuperación de piezas y materiales de aeronaves. Se estableció en 2006 para garantizar la gestión sostenible de los motores y las estructuras de los aviones al final de su vida útil. Es la única asociación comercial sin fines de lucro cuyas empresas miembro se centran en el procesamiento de aviones comerciales al final de su vida útil. AFRA recopila, une, publica y promueve la experiencia colectiva de todos sus miembros como la Mejor Práctica de Gestión. AFRA asegura una mayor colaboración y comunicación entre todas sus empresas miembros. Hasta el día de hoy, sus empresas integrantes han contribuido a la devolución de 2.000 aviones al mercado.

Estadísticas de la industria

AFRA estima que durante los próximos 20 años, 12.000 aviones por valor de 1,3 billones de dólares estarán al final de su vida útil.

Actualmente, el 80-85% de un avión se recicla, lo que era menos del 50% hace solo unos años. AFRA tiene como objetivo aumentar este número al 90% para fines de 2016.