SUSTAINABLE BUSINESSESMETAL RECYCLING

Introducción al reciclaje de metales

Este artículo proporciona una descripción general del reciclaje de metales, los tipos de metales reciclados, el proceso de reciclaje de metales, las oportunidades comerciales y los grupos comerciales.

Los metales se pueden reciclar repetidamente sin alterar sus propiedades. Según el Instituto Estadounidense del Hierro y el Acero (AISI), el acero es el material más reciclado del planeta. Los otros metales altamente reciclados incluyen aluminio, cobre, plata, latón y oro.

¿Por qué reciclamos metales?

Los metales son materiales valiosos que se pueden reciclar una y otra vez sin degradar sus propiedades. La chatarra tiene valor, lo que motiva a las personas a recolectarla para venderla en operaciones de reciclaje.

Además de un incentivo financiero, también existe un imperativo medioambiental. El reciclaje de metales nos permite preservar los recursos naturales al tiempo que requiere menos energía para procesar que la fabricación de nuevos productos utilizando materias primas vírgenes. El reciclaje emite menos dióxido de carbono y otros gases nocivos. Más importante aún, ahorra dinero y permite a las empresas de fabricación reducir sus costos de producción. El reciclaje también crea puestos de trabajo.

Hechos rápidos sobre el reciclaje de metales

Aunque casi todo tipo de metal se puede reciclar una y otra vez sin degradación de las propiedades, en 2018, solo se recicló el 34% del metal en las instalaciones de desechos municipales de EE. UU. A continuación se presentan algunos datos adicionales:

  • En 2019, 490,98 millones (32%) de las 1,532,51 millones de toneladas métricas de acero bruto producidas en todo el mundo se fabricaron con materiales reciclados.
  • Alrededor del 69% del acero bruto en los Estados Unidos en 2019 estaba hecho de materiales reciclados.
  • Solo en los Estados Unidos, en 2018 se generaron alrededor de 2,2 millones de toneladas de latas de acero y otros residuos de envases de acero.
  • El acero y el hierro son los materiales más reciclados del mundo debido en parte a la oportunidad de recuperar grandes estructuras, así como a la facilidad de reprocesamiento. El uso de imanes en el proceso de clasificación permite a los recicladores separarlos fácilmente del flujo de residuos mezclados.
  • Actualmente, el contenedor más reciclado del mundo es la lata de aluminio.
  • Reciclar un solo aluminio puede ahorrar suficiente energía para alimentar una bombilla de 100 vatios durante casi cuatro horas.

Tipos de metales reciclados

Los metales se pueden clasificar como ferrosos o no ferrosos. Los metales ferrosos son combinaciones de hierro con carbono. Algunos metales ferrosos comunes incluyen acero al carbono, acero aleado, hierro forjado y hierro fundido.

Por otro lado, los metales no ferrosos incluyen aluminio, cobre, plomo, zinc y estaño. Los metales preciosos no son ferrosos. Los metales preciosos más comunes incluyen oro, platino, plata, iridio y paladio.

El proceso de reciclaje de metales

Las principales etapas del proceso de reciclaje de metales son las siguientes:

La 1. Colección

El proceso de recolección de metales difiere del de otros materiales debido al mayor valor de la chatarra. Como tal, es más probable que se venda a desguaces que que se envíe al vertedero. La mayor fuente de chatarra de metales ferrosos en los EE. UU. Son los vehículos de chatarra.

Otras fuentes incluyen grandes estructuras de acero, vías de ferrocarril, barcos, equipos agrícolas y, por supuesto, desechos de consumo. La chatarra rápida, que se crea en el curso de la fabricación de nuevos productos, representa la mitad del suministro de chatarra ferrosa.

La 2. Clasificación

La clasificación implica separar los metales de la corriente de chatarra mixta o la corriente de desechos de múltiples materiales mezclados. En las operaciones de reciclaje automatizadas, se utilizan imanes y sensores para ayudar en la separación del material.

A nivel empresarial, los raspadores pueden emplear un imán, así como observar el color o el peso del material para ayudar a determinar el tipo de metal. Por ejemplo, el aluminio será plateado y ligero. Otros colores importantes a buscar son el cobre, el amarillo (para el latón) y el rojo, para el latón rojo. Los raspadores mejorarán el valor de su material al separar el metal limpio del material sucio.

El 3. Procesamiento

Para permitir un procesamiento posterior, los metales se trituran. La trituración se realiza para promover el proceso de fusión, ya que los metales triturados pequeños tienen una gran proporción de superficie a volumen.

Como resultado, se pueden fundir utilizando comparativamente menos energía. Normalmente, el aluminio se convierte en láminas pequeñas y el acero se transforma en bloques de acero.

El 4. Derretimiento

La chatarra se funde en un horno grande. Cada metal se lleva a un horno específico diseñado para fundir ese metal en particular. En este paso se utiliza una cantidad considerable de energía.

Aún así, como se mencionó anteriormente, la energía necesaria para fundir y reciclar metales es mucho menor que la energía necesaria para producir metales utilizando materias primas vírgenes. Según el tamaño del horno, el grado de calor del horno y el volumen de metal, la fusión puede llevar desde unos pocos minutos hasta unas horas.

La 5. Purificación

La purificación se realiza para garantizar que el producto final sea de alta calidad y libre de contaminantes. Uno de los métodos más comunes utilizados para la purificación es la electrólisis.

El 6. Solidificando

Después de la purificación, los metales fundidos son transportados por la cinta transportadora para enfriar y solidificar los metales. En esta etapa, la chatarra se forma en formas específicas, como barras, que se pueden usar fácilmente para la producción de diversos productos metálicos.

El 7. Transporte de las barras de metal

Una vez que los metales se enfrían y solidifican, están listos para usar. Luego se transportan a varias fábricas donde se utilizan como materia prima para la producción de productos nuevos.

Cuando los productos fabricados con estas barras de metal llegan al final de su vida útil, el proceso de reciclaje de metales vuelve a ciclar.

Desafíos para la industria del reciclaje de metales

La tasa general de reciclaje de metales actual de alrededor del 34% no es aceptable, dada la reciclabilidad de casi todos los tipos de metales, y persisten desafíos con respecto a cómo recuperar más material para reciclar. La expansión de los programas comunitarios de reciclaje y la conciencia pública ayudan en este sentido.

Otra razón importante de la baja tasa de reciclaje tiene que ver con el diseño de varios productos metálicos. La creciente complejidad de varios productos modernos y su mezcla de materiales hace que el reciclaje sea cada vez más difícil. Por ejemplo, un teléfono inteligente puede contener más de 70 elementos diferentes. Por lo tanto, extraer todo tipo de materiales de un teléfono móvil y reutilizarlos en la producción de nuevos productos lo dificulta.

Tecnologías de reciclaje de metales

Las tecnologías de reciclaje modernas pueden identificar eficazmente muchos tipos diferentes de metales, aunque todavía existe la necesidad de tecnologías de reciclaje aún más efectivas para separar los metales no ferrosos.

Separar los metales ferrosos de los no ferrosos es uno de los pasos más importantes en el proceso de clasificación. Como los metales ferrosos contienen hierro, son atraídos por imanes y fácilmente extraídos de la corriente de desechos mixtos. En los depósitos de chatarra, las grúas equipadas con un electroimán pueden eliminar piezas más grandes de chatarra ferrosa.

Al clasificar metales de una corriente mixta de material reciclable, primero se retira el papel, dejando solo plásticos y metales. Luego, se inducen corrientes eléctricas a través de la corriente donde solo los metales se ven afectados. Este proceso se llama separación por corrientes de Foucault. Aunque el aluminio no es magnético, esta tecnología puede levitarlo y permitir que los plásticos se caigan del

La recuperación de metales preciosos como paladio, platino, oro y otros metales valiosos como cobre, plomo y plata a partir de desechos electrónicos se vuelve económicamente viable solo si se recolecta suficiente chatarra. Dicha separación requiere equipos de reciclaje más sofisticados y tecnológicamente avanzados. En estos días, en las grandes instalaciones de reciclaje, el uso de sensores para identificar metales mediante escaneo infrarrojo y rayos X se ha vuelto popular. Tres categorías comunes de procesos de detección de metales incluyen biotecnología, hidrometalurgia y pirometalurgia. El uso de estas tecnologías puede mejorar eficazmente las tasas de recuperación de metales.

Oportunidades comerciales en el reciclaje de metales

Tradicionalmente, el reciclaje de metales se ha considerado una oportunidad comercial rentable. En los últimos años, sin embargo, los precios deprimidos han demostrado ser un desafío. A nivel empresarial, un punto de entrada común en el negocio del reciclaje de metales es iniciar un negocio de recolección de chatarra o convertirse en un vendedor de chatarra.

Leyes y legislación sobre reciclaje de metales

Si está buscando establecer un negocio relacionado con el reciclaje de metales en los EE. UU., Debe conocer las leyes de reciclaje relevantes en su estado. Este mapa interactivo le permite encontrar las leyes de reciclaje de metales pertinentes a cada jurisdicción.

Asociaciones comerciales de reciclaje de metales

ISRI (Instituto de Industrias de Reciclaje de Chatarra Inc): ISRI es la asociación comercial más grande para empresas relacionadas con el reciclaje. Representa a más de 1.300 empresas con fines de lucro de 40 países diferentes en todo el mundo.

BMRA (Asociación Británica de Reciclaje de Metales): BMRA representa a más de 270 recicladores de chatarra del Reino Unido y es la asociación comercial líder en el Reino Unido.

AMRIA: AMRIA se refiere a la Asociación Australiana de la Industria del Reciclaje de Metales.

CARI: CARI son las siglas de Canadian Associations of Recycling Industries. Tiene más de 200 empresas miembros.

Ser miembro de asociaciones comerciales en la industria del reciclaje permite que una nueva empresa de reciclaje conozca y comprenda las tendencias de la industria y mantenga una buena relación con otras empresas de la industria.