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Chatarra ferrosa y no ferrosa

Este artículo presenta una descripción general de las diferencias entre la chatarra ferrosa y la no ferrosa y proporciona una descripción general de su importancia para la economía de EE. UU.

La chatarra se clasifica como chatarra ferrosa o no ferrosa. Mientras que los metales ferrosos contienen cierto grado de hierro (su nombre deriva del término latino que significa hierro), los metales no ferrosos no contienen hierro como componente.

Los seres humanos han utilizado metales ferrosos y no ferrosos desde la antigüedad. El cobre fue el primer metal que se forjó, y luego otros metales no ferrosos, incluidos la plata y el oro. La civilización pasó de la Edad de Piedra a la Edad del Cobre y luego a la Edad del Bronce. El bronce es una aleación de cobre y estaño, otro metal no ferroso. La Edad del Bronce fue seguida por la Edad del Hierro, que marcó la producción de herramientas y armamento hechos de metales ferrosos, particularmente acero al carbono.

Los metales no ferrosos fueron los primeros metales utilizados por los seres humanos para la metalurgia. Cobre me forjará. Era lo suficientemente suave como para moldearlo en varios objetos mediante la forja en frío y se podía fundir en un crisol. El oro, la plata y el cobre reemplazaron algunas de las funciones de otros recursos, como la madera y la piedra, debido a su capacidad para adoptar diversas formas para diferentes usos. [10] Debido a su rareza, estos artefactos de oro, plata y cobre se trataron como artículos de lujo y se manipularon con mucho cuidado. [11] El uso del cobre también anunció la transición de la Edad de Piedra a la Edad del Cobre. La Edad del Bronce, que sucedió a la Edad del Cobre, fue nuevamente anunciada por la invención del bronce, una aleación de cobre con el estaño de metales no ferrosos. [10]

En términos de metales ferrosos, el acero, una aleación de hierro, es el material más reciclado tanto en los Estados Unidos como a nivel mundial. La chatarra se puede clasificar además como chatarra obsoleta o rápida. Las fuentes de chatarra ferrosa obsoleta incluyen automóviles, estructuras de acero, electrodomésticos, vías de ferrocarril, barcos, equipos agrícolas y otras fuentes. La chatarra rápida, también conocida como chatarra prima o nueva, se genera como un subproducto de las actividades industriales y de fabricación, como estampados, virutas y recortes. La chatarra rápida representa aproximadamente la mitad del suministro de chatarra ferrosa.

Esta chatarra es procesada por la industria de reciclaje de chatarra en material de grado básico que representa más del 60% de la cantidad total de acero crudo producido en los Estados Unidos. Este procesamiento normalmente tiene lugar en hornos de arco eléctrico. Además, EE. UU. Exporta chatarra ferrosa a aproximadamente 90 países de todo el mundo.

En general, las aleaciones ferrosas son magnéticas, aunque su atracción magnética variará como consecuencia de la cantidad de hierro en la aleación. El acero inoxidable se considera un metal ferroso, pero no siempre es atraído magnéticamente porque una gran parte del hierro se elimina en el proceso de fabricación.

Chatarra ferrosa en pocas palabras

  • La EPA estimó la generación de chatarra de metales ferrosos en 18,2 millones de toneladas en 2015 (6,9% de la generación total de RSU).
  • La EPA calculó que la tasa de reciclaje de todos los materiales en los electrodomésticos, incluidos los metales ferrosos, fue del 61,7%. En general, la Agencia estimó que el reciclaje de metales ferrosos de bienes duraderos (electrodomésticos grandes y pequeños, muebles y neumáticos) fue del 27,8% (4,4 millones de toneladas) en 2015.
  • La EPA estimó que la tasa de reciclaje de las latas de acero fue del 71,3% (1,2 millones de toneladas) en 2015.
  • Mediante la utilización de chatarra ferrosa en lugar de materiales vírgenes en la producción de hierro y acero, las emisiones de CO2 se reducen en un 58%.

Tasas de reciclaje de chatarra ferrosa

  • para coches: 106%
  • para electrodomésticos: 90%
  • para latas de acero: 66,8%
  • para acero estructural: 98%
  • para acero de refuerzo: 70%

Chatarra no ferrosa

Puede ser que la chatarra no ferrosa represente un pequeño porcentaje de la cantidad total de material reciclado en los Estados Unidos, pero en valor, representa más de la mitad del desempeño total de la industria de reciclaje de chatarra en Estados Unidos, aproximadamente $ 32 mil millones en 2015. Esto se logró mediante el procesamiento de ocho millones de toneladas métricas de chatarra no ferrosa, generada a partir de una variedad de fuentes de consumo, comerciales e industriales, incluidos circuitos de cobre y metales preciosos en dispositivos electrónicos, contenedores de refrescos, baterías y radiadores de automóviles, revestimientos de aluminio, piezas de aviones, mucho más . La chatarra no ferrosa recuperada, que incluye aluminio, cobre, plomo, níquel, estaño, zinc y otros, es consumida por procesadores secundarios en los EE. UU. Y en más de 100 países en todo el mundo.

Los metales no ferrosos no se degradan ni pierden sus propiedades químicas o físicas en el proceso de reciclaje, resultando en su capacidad de ser reciclados un número infinito de veces.

Con respecto a los metales no ferrosos, en 2017, la industria de la chatarra de EE. UU. Procesó (exportaciones más reciclado nacional) más de:

  • Los 3,7 millones de toneladas métricas de aluminio
  • Los 0,86 millones de toneladas métricas de cobre
  • Los 1,07 millones de toneladas métricas de plomo y zinc
  • Los 0,09 millones de toneladas de níquel / acero inoxidable

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