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Conceptos básicos de cableado doméstico

Aprenda los conceptos básicos de los sistemas eléctricos residenciales, desde la alimentación de energía de la red pública hasta el panel de servicio y las cajas y dispositivos eléctricos.

Los sistemas de cableado eléctrico residencial comienzan con las líneas eléctricas y los equipos de la empresa de servicios públicos que proporcionan energía al hogar, lo que se conoce colectivamente como la entrada de servicio. La energía se ejecuta a través de un medidor eléctrico, que registra la cantidad de energía que se usa en el hogar y es la base para la factura eléctrica mensual. En general, la jurisdicción de la empresa de servicios públicos se detiene con el medidor. Después de ese punto, todo el equipo eléctrico es responsabilidad del propietario.

Entrada de servicio

La entrada de servicio es el equipo que lleva energía eléctrica al hogar. La mayoría de los servicios residenciales incluyen tres cables: dos cables de 120 voltios cada uno (para un total de 240 voltios) y un cable neutro con conexión a tierra. Si los cables se cuelgan por encima de la cabeza, se denominan colectivamente caída de servicio. Si se enrutan bajo tierra, se conocen como laterales de servicio. Una bajada de servicio se conecta a la casa en un cabezal de servicio, o cabezal de clima, en el techo o la pared exterior de la casa.

Medidor de electricidad

Una vez que la energía llega a la casa a través de la bajada de servicio o los cables laterales de servicio, pasa a través del medidor eléctrico, que puede estar montado en una pared exterior o puede estar ubicado dentro de la caja de interruptores de la casa. El medidor registra toda la electricidad utilizada por el hogar, medida en kilovatios-hora o kWh. Una bombilla de 100 vatios encendida durante 10 horas consume 1 kWh de electricidad. Los medidores pueden ser de tipo analógico o digital, aunque la mayoría de los medidores nuevos son digitales y la empresa de servicios públicos puede leerlos de forma remota.

Panel de servicio principal

El panel de servicio principal, comúnmente conocido como caja de disyuntores o panel de disyuntores, distribuye energía a todos los circuitos en todo el edificio. Cada circuito tiene un disyuntor que puede apagarse en caso de un cortocircuito o una sobrecarga para cortar la energía al circuito. Las casas viejas pueden tener fusibles en lugar de disyuntores. Los fusibles son tan efectivos como los disyuntores, pero la mayoría de los paneles nuevos de hoy utilizan disyuntores en lugar de fusibles.

Es importante tener en cuenta que la energía que proviene de las líneas de servicio al medidor eléctrico, y luego al panel de servicio principal, siempre está activa. Antes de trabajar en estas áreas, la compañía eléctrica debe cortar el suministro eléctrico. La energía que sale del panel a los circuitos domésticos puede ser cortada por el interruptor principal en el panel de servicio, pero la energía que ingresa al panel no se ve afectada por el interruptor principal.

Cajas eléctricas

Una caja eléctrica es una caja de plástico o metal que se utiliza para conectar cables e instalar dispositivos como interruptores, receptáculos (enchufes) y accesorios. Casi siempre se requiere una caja eléctrica para montar dispositivos y para alojar empalmes de cableado. Las cajas vienen en muchos tamaños y formas diferentes. Una caja debe tener el tamaño apropiado para el número y tamaño de los cables que ingresan a la caja. Las cajas eléctricas de metal deben estar conectadas a tierra al sistema de conexión a tierra de la casa; Las cajas de plástico no necesitan conexión a tierra porque no son conductoras.

Cables calientes y neutros

Cada circuito eléctrico contiene al menos un cable "activo" que lleva la corriente eléctrica desde el panel de servicio a los dispositivos del circuito y un cable neutro que lleva la corriente de regreso al panel de servicio. Los cables calientes suelen ser negros o rojos, pero pueden ser de otros colores. Los cables neutrales suelen ser blancos. En algunos circuitos, el cable neutro se utiliza como cable vivo y el circuito no tiene neutro dedicado.

Suelo

Una conexión a tierra eléctrica es un sistema de seguridad que proporciona un camino seguro para que la electricidad siga en caso de un cortocircuito, sobretensión eléctrica u otro peligro de seguridad o incendio. En los sistemas de cableado domésticos modernos, cada circuito tiene su propio cable de tierra que conduce de regreso al panel de servicio. Después del panel, el sistema de tierra termina en una varilla de tierra clavada en el suelo o en otro conductor de tierra donde la electricidad se disipa de manera segura en la tierra. Las casas más antiguas pueden tener sistemas de tierra que dependen de cajas eléctricas de metal, conductos de metal (que albergan el cableado) y tuberías de agua metálicas.