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Ventajas y desventajas de las asociaciones público-privadas

Las asociaciones público-privadas (P3) pueden ahorrar dinero y completar proyectos con relativa rapidez, pero también presentan algunos desafíos.

Una asociación público-privada, o P3, es un contrato entre un organismo gubernamental y una entidad privada, con el objetivo de proporcionar algún beneficio público, ya sea un activo o un servicio. Las asociaciones público-privadas suelen ser a largo plazo e involucran a grandes corporaciones del lado privado. Un elemento clave de estos contratos es que la parte privada debe asumir una parte significativa del riesgo porque la remuneración especificada contractualmente y cuánto recibe la parte privada por su participación depende típicamente del desempeño.

El éxito de una asociación público-privada

Popular en muchos países europeos, los P3 han tenido un comienzo relativamente lento en los Estados Unidos, pero se utilizan cada vez más para proyectos de infraestructura y obras públicas a gran escala. Muchos proyectos P3 en las últimas décadas han tenido un gran éxito. El proyecto de carriles de peaje de alta ocupación en Virginia es un buen ejemplo. Varias empresas del sector privado participaron en esta asociación, lo que resultó en ahorros de costos de millones de dólares. Además, la colaboración entre el gobierno y los socios privados permitió que la capacidad de las carreteras se expandiera en línea años antes de lo que podría haberlo hecho un enfoque tradicional del gobierno que hace todo.

Beneficios de la asociación público-privada

Las asociaciones público-privadas ofrecen varios beneficios:

  • Proporcionan mejores soluciones de infraestructura que una iniciativa totalmente pública o totalmente privada. Cada participante hace lo que mejor sabe hacer.
  • Dan como resultado una finalización más rápida del proyecto y una reducción de los retrasos en los proyectos de infraestructura al incluir el tiempo de finalización como una medida del rendimiento y, por lo tanto, de las ganancias.
  • El retorno de la inversión (ROI) de una asociación público-privada puede ser mayor que el de los proyectos con cumplimiento tradicional, totalmente privado o totalmente gubernamental. Los enfoques innovadores de diseño y financiación están disponibles cuando las dos entidades trabajan juntas.
  • Los riesgos se evalúan en su totalidad desde el principio para determinar la viabilidad del proyecto. En este sentido, el socio privado puede servir como un freno contra promesas o expectativas gubernamentales poco realistas.
  • Los riesgos operativos y de ejecución del proyecto se transfieren del gobierno al participante privado, que generalmente tiene más experiencia en la contención de costos.
  • Las asociaciones público-privadas pueden incluir bonificaciones por finalización anticipada que aumentan aún más la eficiencia. A veces también pueden reducir los costos de las órdenes de cambio.
  • Al aumentar la eficiencia de la inversión del gobierno, un P3 permite redirigir los fondos del gobierno a otras áreas socioeconómicas importantes.
  • La mayor eficiencia de los P3 reduce los presupuestos gubernamentales y los déficits presupuestarios.
  • Los estándares de alta calidad se obtienen y mantienen mejor durante todo el ciclo de vida del proyecto.
  • Las asociaciones público-privadas que reducen los costos pueden potencialmente conducir a menores impuestos.

Desventajas de las asociaciones público-privadas

Los P3 también tienen algunos inconvenientes:

  • Toda asociación público-privada implica riesgos para el participante privado, que espera razonablemente ser compensado por aceptar esos riesgos. Esto puede incrementar los costos gubernamentales.
  • Cuando solo hay un número limitado de entidades privadas que tienen la capacidad para completar un proyecto, como la construcción de un sistema ferroviario de alta velocidad, el campo relativamente pequeño de licitadores puede significar menos competencia y, por lo tanto, una asociación menos rentable.
  • Las ganancias de los proyectos pueden variar según el riesgo asumido, el nivel de competencia y la complejidad y alcance del proyecto.
  • Si la experiencia en la asociación recae en gran medida en el lado privado, el gobierno se encuentra en una desventaja inherente. Por ejemplo, es posible que no pueda evaluar con precisión los costos propuestos.