SUSTAINABLE BUSINESSESMETAL RECYCLING

La asombrosa historia del reciclaje de plomo

El plomo se ha utilizado durante miles de años y disfruta de una tasa de reciclaje muy alta. El plomo reciclado se usa en baterías, techos y otras aplicaciones.

El plomo siempre se encuentra entre uno de los materiales más reciclados en términos de tasa de recuperación. Se puede volver a fundir infinitamente para eliminar las impurezas. Sus propiedades fundamentales lo hacen fácilmente identificable y rentable de recolectar y reciclar. Más del 50 por ciento del plomo utilizado en la producción de nuevos productos de plomo en todo el mundo se obtiene a partir de plomo reciclado. Como la calidad del plomo reciclado es casi idéntica al plomo primario recolectado directamente de la minería, su valor y demanda como material reciclado son muy altos.

Datos y cifras asombrosos sobre el reciclaje de plomo y plomo

Actualmente, más del 85 por ciento del plomo se utiliza en la producción de baterías de plomo, mientras que casi el 100 por ciento de esa cantidad es fácilmente recuperable y reciclable. En 2013, la producción mundial de plomo reciclado fue de 6,7 millones de toneladas, lo que equivale al 54 por ciento de la producción mundial total de plomo. Todo el plomo producido en los EE. UU. Y el 74 por ciento del plomo producido en Europa proviene de material reciclado. La tasa actual de reciclaje de plomo en América del Norte y Europa es casi del 100 por ciento.

Según EUROBAT y Battery Council International (BCI), la batería de plomo-ácido es el producto de consumo más reciclado del mundo.

La lámina de plomo se utiliza como escudo de radiación en la industria de la salud y para techos en la industria de la construcción. Como en el caso de las baterías de plomo, las láminas de plomo disfrutan de un notable éxito de reciclaje. Casi todas las láminas de plomo utilizadas en estas aplicaciones se fabrican a partir de plomo reciclado.

Según una estimación, habrá aproximadamente 37 millones de baterías de plomo de arranque y parada en automóviles microhíbridos para 2020.

Proceso de reciclaje de plomo

Recolección y transpiraciónLos productos fabricados con plomo regresan a los distribuidores de metales, tiendas de bricolaje, negocios de reciclaje, talleres de automóviles y distribuidores de accesorios para automóviles antes de ser enviados a los puntos de recolección. A continuación, empresas especializadas recogen la chatarra de plomo. En última instancia, la chatarra led se acumula y se envía a una fundición.

ProcesandoEn la fundición, los productos a base de plomo recolectados se rompen y el plomo de desecho se separa de manera segura de otros componentes. Luego, los componentes de plomo se funden y refinan sistemáticamente.

Uso en producciónEste plomo refinado se utiliza luego en la producción de nuevas baterías de plomo-ácido, material de construcción de edificios, revestimiento de cables y en la industria de la salud como protección contra la radiación.

La importancia del reciclaje responsable del plomo

Las baterías de plomo son un componente muy importante de más de mil millones de vehículos diésel y de gasolina que existen en todo el mundo. Estas baterías también se utilizan en varias aplicaciones estacionarias críticas, como proporcionar energía de respaldo para sistemas de telecomunicaciones. Dado que las baterías de plomo-ácido son esenciales para el funcionamiento de los automóviles, el reciclaje sistemático y responsable del plomo es una prioridad.

Recuperar y reciclar el plomo tiene grandes ventajas medioambientales. El reciclaje de plomo reduce la liberación de plomo al medio ambiente y conserva los recursos naturales. La batería de plomo es un residuo peligroso. Su eliminación plantea amenazas tanto para la salud como para el medio ambiente.

El uso de plomo reciclado en la producción de nuevos productos es muy eficiente desde el punto de vista energético. La producción de plomo reciclado consume solo del 35 al 40 por ciento de la energía necesaria para producir plomo primario a partir del mineral.

A diferencia de la mayoría de los otros materiales, el plomo se puede volver a fundir y reciclar indefinidamente sin la menor disminución de calidad, lo que lo convierte en el material perfecto para la economía circular.

Nota final: Los expertos de la industria y los tomadores de decisiones clave enfatizan la necesidad de un enfoque más sistemático para la recuperación de clientes potenciales. Las pautas efectivas para el manejo de fuentes de plomo, como materiales de construcción viejos, desechos electrónicos y vehículos viejos, conducirán a tasas de reciclaje de plomo más altas. Particularmente en los países que sufren tasas de recuperación más bajas, tales políticas y enfoques deberían ser un buen augurio para mejorar el desempeño en esta área.