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La importancia del reciclaje de cobre

Conozca la base económica y ambiental del reciclaje de chatarra de cobre, la recuperación estimada de cobre de electrodomésticos y hogares.

El cobre ha sido utilizado por la civilización durante más de 10.000 años y se ha reciclado desde los primeros tiempos. Debido a que no se degrada durante el reciclaje, el cobre que se usa hoy en día podría haberse fabricado por primera vez en objetos hace miles de años. El cobre es muy apreciado por los recolectores de chatarra y las empresas de reciclaje de chatarra. El metal no ferroso es el mejor conductor de electricidad a excepción de la plata. Esa conductividad eléctrica y térmica, junto con propiedades de alta ductilidad y maleabilidad lo convierten en uno de los metales más demandados por la industria, eclipsado solo por el hierro y el aluminio.

El uso del cobre en la historia

El cobre ha sido utilizado y reciclado por personas durante más de 10.000 años, y se ha encontrado un colgante que data de aproximadamente 87.000 a. C. en lo que hoy es el norte de Irak. Alrededor del año 8000 a.C., el cobre surgió como un sustituto de la piedra, y hacia el 4000 a.C., los egipcios calentaban y moldeaban el cobre. Alrededor del 3500 a.C., la tecnología del procesamiento del cobre continuó creciendo a medida que se descubrió el proceso de fundición de minerales, lo que recuerda la introducción de la Edad del Bronce.

La isla mediterránea de Cypress fue la fuente de cobre utilizada por los antiguos romanos. Llamaron al muy codiciado mineral aes Cyprium, que se traduce al inglés como "metal de Chipre". Este nombre se acortó a cyprium, y más tarde, cyprium se cambió a coprum. Este último término fue la génesis de la palabra inglesa cobre.

La importancia ambiental del reciclaje de cobre

El cobre es un oligoelemento esencial que es necesario para la salud animal y vegetal. La exposición excesiva moderada al cobre no está asociada con riesgos para la salud.

Al igual que con otros metales, existen importantes beneficios ambientales para el reciclaje de cobre. Estos incluyen el desvío de desechos sólidos, la reducción de los requisitos de energía para el procesamiento y la conservación de los recursos naturales. Por ejemplo, los requisitos de energía del cobre reciclado son entre un 85 y un 90% menos que el procesamiento de cobre nuevo a partir de mineral virgen. En términos de conservación, el cobre es un recurso no renovable, aunque solo se ha consumido el 12% de las reservas conocidas. Se cree que las reservas conocidas de cobre de los Estados Unidos suman 1.600 millones de toneladas métricas, y la producción se concentra en Arizona, Utah, Nuevo México, Nevada y Montana. Aproximadamente el 99% de la producción nacional se genera a partir de 20 minas.

Un desafío ambiental emergente para el cobre es su uso en la producción cada vez mayor de productos eléctricos que aún experimentan bajas tasas de reciclaje. Sin embargo, esta tendencia está cambiando para mejor a través de iniciativas de reciclaje de productos electrónicos.

La importancia económica del reciclaje de cobre

Con un ranking inmediatamente detrás de Chile en la producción de cobre, Estados Unidos es en gran medida autosuficiente en el suministro de cobre. Estados Unidos produce aproximadamente el 8% de la generación mundial de cobre. Sin embargo, casi la mitad de la producción de cobre de EE. UU. Proviene de material reciclado. En 2010, los recicladores de EE. UU. Procesaron 1.8 millones de toneladas métricas de cobre para uso doméstico y exportación, solo superado por el aluminio entre los metales no ferrosos, que vieron 4.6 millones de toneladas recicladas.

Un poco más de la mitad de la chatarra de cobre reciclada es una nueva recuperación de chatarra que incluye virutas y virutas de máquinas, y el resto son desechos viejos de posconsumo, como cables eléctricos, radiadores viejos y tubos de plomería.

Dónde encontrar cobre para reciclar

Para el recolector de chatarra, una fuente importante de chatarra es un cable eléctrico, tapajuntas de cobre, radiadores viejos y trabajos de plomería. El cobre de los edificios es crucial y su contenido se estima a continuación:

El 1. En casas (estimaciones para una residencia de 2100 pies cuadrados)

  • Las 195 libras - alambre de construcción
  • Las 151 libras: tubería de plomería, accesorios, válvulas
  • Las 24 libras - artículos de latón para fontaneros
  • Las 47 libras - electrodomésticos empotrados
  • Las 12 libras - hardware de constructores
  • Las 10 libras - otros cables y tubos

El 2. En un departamento de 1,000 pies cuadrados

  • Las 125 libras - alambre de construcción
  • Las 82 libras: tubería de plomería, accesorios, válvulas
  • Las 20 libras: artículos de latón para fontaneros
  • Las 38 libras - electrodomésticos empotrados
  • Las 6 libras - hardware de constructores
  • Las 7 libras - otros cables y tubos

3. En electrodomésticos residenciales:

  • Las 52 libras - aire acondicionado unitario
  • Las 48 libras - bomba de calor unitaria
  • Las 5.0 libras - lavavajillas
  • Las 4.8 libras - refrigerador / congelador
  • La lavadora de ropa de 4.4 libras
  • Las 2.7 libras - deshumidificador
  • El triturador de 2.3 libras
  • Las 2.0 libras - secadora de ropa
  • El rango de 1.3 libras

Pureza y reciclaje de cobre

La Asociación de Desarrollo del Cobre señala que si el cobre se combina con otros materiales como el estaño o la soldadura, puede ser más económico utilizarlo en aplicaciones donde se requiere estaño o plomo, como bronce o bronce, en lugar de eliminar estos metales mediante el refinado. . Una chatarra de este tipo tiene un precio más bajo que el cobre no contaminado. Cuando la contaminación se ha extendido "más allá de los límites aceptables", para citar a la Asociación de Desarrollo del Cobre, es necesario volver a refinar para recuperar el cobre puro.